تقنية

انسَ المركبات الكهربائية: لماذا تستهدف شركة Bedrock Materials السيارات التي تعمل بالغاز في أول بطاريات أيونات الصوديوم


لدى Spencer Gore بدء تشغيل البطارية. لكنه لا يريد أن ينتهي الأمر ببطارياته في السيارات الكهربائية، على الأقل ليس بعد.

وقال لـ TechCrunch: “هناك الكثير من قطاعات السوق المنخفضة المثيرة للاهتمام من السيارات التي تعاني من نقص الخدمات اليوم والتي يمكن الوصول إليها بشكل أسرع من، على سبيل المثال، بطارية الجر في المركبات الكهربائية”. لنأخذ على سبيل المثال بطارية الرصاص الحمضية التقليدية بقوة 12 فولت والتي توضع تحت غطاء كل مركبة تعمل بالوقود الأحفوري على الطريق اليوم. لا يزال سوقًا ضخمًا، حيث تم تجاوزه بقدرة إنتاج أيونات الليثيوم قبل بضع سنوات فقط.

وقال جور: “هناك، ما زلنا نعتمد على تكنولوجيا عمرها 150 عاماً”.

وعلى النقيض من ذلك فإن شركة بيدروك ماتريالز التي يملكها جور تستخدم مادة كيميائية تم اختراعها قبل عقد من الزمان تقريباً. على الرغم من أنه لن يكشف عن التفاصيل، إلا أنه يقول إنها مشابهة لما يوجد في معظم السيارات الكهربائية اليوم مع اختلاف رئيسي واحد: عدم وجود الليثيوم.

وبدلاً من ذلك، تعمل شركة Bedrock Materials على تطوير بطارية أيون الصوديوم، والتي تعد بأن تكون أرخص بشكل كبير من بطارية أيون الليثيوم. وينبع التوفير المتوقع في التكاليف من وفرة الصوديوم: فالأرض تحتوي على صوديوم يزيد بحوالي 1000 عن الليثيوم.

ومع ذلك، لا تزال هناك تحديات. لا تحتوي بطاريات أيون الصوديوم على قدر كبير من الطاقة مثل أيون الليثيوم، وعلى الرغم من أنها تقلل من سعر أيون الليثيوم، إلا أن الفارق لم يكن كافيًا لإغراء شركات صناعة السيارات المترددة. وقد ثبت أن التركيبات التي تخزن ما يكفي من الطاقة لتحدي أيون الليثيوم هشة، على الرغم من أن جور قال إن كيمياء شركته تعالج هذه المشكلة.

في نهاية المطاف، يرغب جور في رؤية شركة Bedrock Materials تحصل على عقد لشراء بطاريات السيارات الكهربائية. لكنه يرى أنه من المنطقي أن نطلق منتجًا أولاً في سوق أكثر ركودًا، مثل البطاريات الأولية للسيارات والشاحنات التي تعمل بالوقود الأحفوري. “إنها لعبة كلاسيكية من “التعطيل من الأسفل”. ابدأ بشيء أسوأ بصراحة، ولكنه أرخص، ثم واصل العمل من هناك مع تحسن التكنولوجيا.

لإثبات أن كيمياء أيون الصوديوم الخاصة بها يمكن أن تحل محل حمض الرصاص في البطاريات المبدئية، تقوم شركة Bedrock Materials بإنتاج مواد للاختبار من قبل أطراف ثالثة. ولتمويل هذا المسعى، قامت مؤخرًا بجمع جولة أولية بقيمة 9 ملايين دولار، حسبما صرحت الشركة حصريًا لـ TechCrunch. قادت الجولة كل من Trucks Venture Capital وRefactor Capital وVersion One Ventures.

كما افتتحت الشركة الناشئة مؤخرًا منشأة للبحث والتطوير في شيكاغو، وهي المدينة التي لم تستضيف الكثير من شركات البطاريات الناشئة. لكن جور، الذي كان يعمل في شركة تيسلا وشركة إينوفيكس الناشئة لمواد البطاريات، قام بتوجيه الشركة إلى إلينوي جزئيًا لأن تكلفة المعيشة أرخص بكثير مما هي عليه في وادي السيليكون.

في شركة Enovix، لاحظ وجود اتجاه بين المجندين ظل عالقًا معه: “كان لدينا في الأساس توزيع ثنائي للمواهب من الخريجين الجدد الذين كانوا على ما يرام مع خمسة زملاء في السكن، ثم نواب الرئيس الذين لم يكونوا يعيشون هنا – لقد كانوا يسافرون للتو قال: “للأسبوع والعودة إلى المنزل”.

من ناحية أخرى، يميل علماء البطاريات إلى أن يكونوا في منتصف حياتهم المهنية. وقال جور إنهم عادة ما يكونون حاصلين على درجة الدكتوراه وما بعد الدكتوراه، وبحلول الوقت الذي يحصلون فيه على وظيفة في الصناعة، “سيكون عمرهم 31 عامًا”. “في منطقة الخليج، الرياضيات لن تناسبهم.”

ولا يضر أيضًا أن تكون ضواحي شيكاغو موطنًا لمختبرات أرجون الوطنية، حيث أدت سنوات من البحث إلى تطوير بطاريات أيونات الصوديوم إلى حد كبير. الآن، يعتقد جور أنه جاهز لطرحه في الأسواق.

تتفق شركات تصنيع البطاريات الأخرى على أن وقت استخدام أيون الصوديوم قد حان. وتقوم شركة تصنيع البطاريات الصينية CATL بإنتاج بطاريات أيونات الصوديوم منذ بضع سنوات، كما أعلنت شركتي BYD الصينية ونورثفولت السويدية عن خططهما الخاصة لإضافة خطوط إنتاج أيونات الصوديوم. وبحلول نهاية هذا العقد، من المتوقع أن تصل القدرة الإنتاجية إلى 150 جيجاوات/ساعة، معظمها في الصين، جاهزة للاستخدام.

وقال جور إن اهتمام الصين بأيون الصوديوم يجب أن يكون بمثابة دعوة للاستيقاظ للمنتجين الآخرين. “لقد رأينا صانعي الخلايا الصينيين يتحركون بسرعة كبيرة لتسويق تكنولوجيا أيونات الصوديوم، ورأينا كيف تركوا صانعي الخلايا غير الصينيين في الغبار عندما يتعلق الأمر بفوسفات الحديد والليثيوم. والسؤال الواضح هو: هل سيحدث هذا مرة أخرى مع أيون الصوديوم؟ هو قال. وقال إن شركات مثل باناسونيك وإل جي تعلمت الدرس. “إنهم لا يريدون أن يُتركوا في الغبار مرة أخرى.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى