تقنية

يريد Aepnus إنشاء اقتصاد دائري لمواد تصنيع البطاريات الرئيسية


في وقت سابق من هذا العام، اضطرت شركة BASF إلى تأخير افتتاح مصنع مواد البطاريات في فنلندا عندما اتفقت المحكمة مع المجموعات البيئية على أن الشركة ليس لديها خطة جيدة للتعامل مع مياه الصرف الصحي.

مع ظهور مصانع البطاريات في جميع أنحاء العالم، يهدد شبح مياه الصرف الصحي بإيقاف بنائها. ومع ذلك، تقول إحدى الشركات الناشئة إن الحل لا يكمن في التخلص منها، بل في إعادة تدويرها.

وتخرج مياه الصرف الصحي من هذه المحطات محملة بكبريتات الصوديوم، وهو منتج ثانوي لحمض الكبريتيك والصودا الكاوية، وهما مادتان كيميائيتان تستخدمان في تصنيع البطاريات وتكرير النحاس وغيرها من الصناعات.

قال بيلين أكوزوم، المؤسس المشارك والرئيس التنفيذي للتكنولوجيا في شركة Aepnus Technology، لـ TechCrunch: “يمكننا إنشاء اقتصاد دائري بالكامل حول هذه المواد الكيميائية الكاشفة”.

لم يعتزم أكوزوم والمؤسس المشارك لوكاس هاكل إنشاء اقتصاد دائري صغير، وبدلاً من ذلك عثروا عليه أثناء قيامهم بجولة في عمليات تعدين الليثيوم في كاليفورنيا ونيفادا. كان الكيميائيان، اللذان أصبحا صديقين منذ أن التقيا في كافتيريا مسكنهما، يبحثان عن أفكار محتملة لبدء التشغيل.

وقال أكوزوم: “كنا نفكر في استخراج الليثيوم أو أي شيء آخر في مجال المعادن”. “في كل مرة تحدثنا فيها إلى شخص ما من الصناعة، كانوا يقولون: “حسنًا، هناك بالفعل حلول لاستخراج الليثيوم. ولكن لدينا هذه النفايات التي تخرج من عملياتنا، ونحن لا نعرف حقًا ماذا نفعل بها.

بعد عودتهما من الرحلة، قلب أكوزوم وهاكل الفكرة في رأسيهما، وقررا في النهاية تحسين التكنولوجيا الحالية لتحويل تلك النفايات إلى مواد خام يمكن للمنشآت استخدامها في عملياتها.

قام الاثنان بتأسيس شركة Aepnus لتحديث عملية الكلور القلوي التي تعود إلى قرن من الزمان، والتي تقوم بتقسيم الأملاح مثل كبريتات الصوديوم مرة أخرى إلى الأحماض والقواعد التي خلقتها.

وتستخدم الشركة المحللات الكهربائية لسحق الأملاح، وإقناعها بالانقسام. وتفعل شركات أخرى الشيء نفسه، لكنها قد تستخدم معادن باهظة الثمن للمساعدة في تسريع التفاعلات. وقال أكوزوم: “نحن لا نستخدم أي محفزات باهظة الثمن في أجهزة التحليل الكهربائي لدينا”.

تقوم Aepnus حاليًا بشحن نماذج نصف الحجم من معداتها إلى العملاء، الذين يمكنهم اختبار الأجهزة على مجاري مياه الصرف الصحي الخاصة بهم. ومن المرجح أن تحتوي مياه الصرف الصحي في كل موقع على ملوثات مختلفة، وبعضها يحتاج إلى التصفية مسبقًا. بمجرد خروجها، يمكن للمحلل الكهربائي العمل على إزالة كبريتات الصوديوم.

بالنسبة للعملاء، فإن إعادة تدوير نفايات كبريتات الصوديوم بالكامل يجب أن تقلل من تكاليف التخلص والمواد. وبالنسبة لأولئك الذين لديهم مواقع نائية، مثل عمال المناجم، فإنهم يوفرون أيضًا تكاليف النقل. وقال أكوزوم: “بدلاً من قيام عمليات التعدين بشراء هذه المواد الكيميائية ونقلها بالشاحنات من مسافات طويلة جدًا، يمكننا تجديد تلك المواد الكيميائية في الموقع من النفايات”.

لدى الشركة الناشئة أكثر من 15 عميلاً في مراحل مختلفة تتراوح من دراسات الجدوى إلى اختبار المعدات التجريبية. جمعت Aepnus مؤخرًا جولة أولية بقيمة 8 ملايين دولار لشحن المزيد من المحللات الكهربائية ذات النطاق التجريبي وتطوير النسخة التجارية. قادت الجولة شركة Clean Energy Ventures بمشاركة صندوق Gravity Climate Fund، وImpact Science Ventures، وLowcarbon Capital، وMuus Climate Partners، وVoyager Ventures.

إذا تمكنت شركة Aepnus من إنتاج محللاتها الكهربائية تجاريًا، فسيشكل ذلك علامة فارقة بالنسبة للولايات المتحدة. وقال أكوزوم: “لا يوجد سوى عدد قليل من الشركات في العالم بأسره التي تتمتع بالخبرة في بناء هذه الأنواع من المحللات الكهربائية”. “لسوء الحظ، لا توجد شركة واحدة في الولايات المتحدة لديها هذه المعرفة.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى