تقنية

يريد CleanFiber تحويل ملايين الأطنان من الصناديق الكرتونية إلى مواد عازلة


لعقود من الزمن، قامت شركات مواد البناء بتمزيق الصحف القديمة لإنشاء عزل السليلوز. ولكن مع تراجع أعداد الصحف، وجدت صناعة عزل السليلوز نفسها في مأزق، حيث تطارد الإمدادات المتضائلة من المواد الخام.

نظرًا لأنه أصبح من الصعب العثور على ورق الصحف القديم، فقد أصبح هناك منتج ورقي آخر آخذ في الارتفاع: الورق المقوى المموج. لقد تحول الناس بشكل متزايد إلى التجارة الإلكترونية، وتزايدت كمية الصناديق الكرتونية بشكل مطرد. في كل عام، يتم وضع ما يصل إلى 50 مليون طن من المواد في صناديق النفايات وإعادة التدوير.

قد يبدو الورق المقوى حلاً ورقيًا مثاليًا لنقص العرض في صناعة المواد العازلة، إلا أن هناك مشكلة واحدة: الصناديق المموجة مليئة بالملوثات مثل الشريط البلاستيكي، وملصقات الشحن، وحتى الدبابيس المعدنية. يعد تحويلها إلى مادة عازلة أكثر صعوبة بكثير من ورق الصحف في أي وقت مضى. ومع ذلك، توقعت إحدى الشركات الناشئة، CleanFiber، هذا التحول، وعملت على حل هذه المشكلة لسنوات.

حتى الآن، تمكنت شركة CleanFiber من إنتاج ما يكفي من العزل لنحو 20 ألف منزل لأسرة واحدة. لكن الرئيس التنفيذي جوناثان ستريملينج كان يعلم أن الشركة يجب أن تمتد إلى ما هو أبعد من مصنعها الأولي في بوفالو، نيويورك، إذا كان لها أن تصبح أكثر من مجرد فكرة لاحقة. ويهيمن على سوق المواد العازلة في الولايات المتحدة حفنة من كبار اللاعبين وتبلغ قيمتها 12.5 مليار دولار، وفقا لشركة جراند فيو للأبحاث.

عرف ستريملينج أيضًا أنه وفريقه سيحتاجون إلى المزيد من رأس المال للتوسع. لقد جمعوا آخر مرة 10 ملايين دولار من السلسلة A في عام 2022 باستخدام مزيج مبتكر من الأسهم والديون لتشغيل مصنع بوفالو بكامل طاقته. لكن التوسع على المستوى الوطني سيتطلب صندوق حرب أكبر بكثير.

ولحسن الحظ، كانت الشركة تغازل شركة سبرينج لين كابيتال، وهي شركة أسهم خاصة تركز على الاستدامة، لأكثر من عقد من الزمان. كانت الشركة تراقب تقدم CleanFiber، وقررت، سعيدة بالأرقام التي تنشرها الشركة الناشئة، أن تقود سلسلة B بقيمة 28 مليون دولار والتي تضمنت أيضًا تسهيلات تمويل مشروع بقيمة 31.5 مليون دولار، حسبما علمت TechCrunch حصريًا. وانضم إلى شركة Spring Lane كل من Ahlström Invest، وAXA Investment Managers، وClimate Innovation Capital، وTokyu Construction/Global Brain.

وقال ستريبلينج لـ TechCrunch: “إن هذا يضعنا في وضع قوي جدًا جدًا لنشره على المستوى الوطني”.

كان استخدام عملية جديدة تمامًا لتحويل مادة خام مختلفة إلى بديل مباشر لعزل السليلوز الموجود أحد التحديات التي واجهتها الشركة عند تطوير منتجها. لم تعد تكلفته أكثر من ذلك، وكان يجب أن يكون أداؤها جيدًا أو أفضل للقائمين بالتركيب الذين يتعاملون معها يوميًا.

تقوم شركة CleanFiber ببيع بالاتها بأسعار السوق مع تحسين عملية الإنتاج الخاصة بها. لم يكشف Strimling ما إذا كانت الشركة تصنع المنتج بشكل مربح حتى الآن، لكنه قال إن CleanFiber تمكنت من “خفض التكلفة الحدية للإنتاج إلى منحنى مهم جدًا جدًا”، كما قال Strimling.

من خلال بناء وتشغيل مصنع هو الأول من نوعه، تمكنت CleanFiber من اجتياز واحدة من أكثر الأجزاء غدرًا في وادي الموت والتي غالبًا ما تطالب الشركات الناشئة بمحاولة تسويق تقنية جديدة. لن يكون بناء مصانع إضافية جديدة أمرًا سهلاً، ولكن يجب أن يصبح أسهل مع كل مصنع لاحق. بالإضافة إلى ذلك، يشير ستريملينج إلى أن قوانين البناء الأكثر صرامة تعني أن المنازل الجديدة تتطلب عزلًا أكثر من أي وقت مضى. بمعنى آخر، لا يحتاج CleanFiber إلى خسارة لاعبين معروفين حتى يفوز.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى