تقنية

يقوم بلوم بإعادة اختراع كيفية صنع الدراجات الإلكترونية في الولايات المتحدة


بشر الوباء في طفرة الدراجة الإلكترونية. ولكن مثل العديد من الاتجاهات الوبائية الأخرى، لم يستمر هذا الازدهار.

شهد العام الماضي ملف إفلاس شركتي VanMoof و Cake الناشئتين في مجال الدراجات الإلكترونية وسط خلفية من العذاب والكآبة المتعلقة بالتنقل الصغير. تم دمج الطبقة والنقطة. متجر Superpedestrian مغلق. كان على بيرد أيضًا أن يخضع لعملية إعادة هيكلة.

ربما كان لكل تلك الشركات الناشئة أهداف مختلفة، لكن مشاكلها كانت متشابهة إلى حد ما. تعتقد شركة Bloom، وهي شركة ناشئة جديدة مقرها ديترويت، أن لديها الإجابة: تولي كل الأعمال الصعبة التي تتم خلف الكواليس والسماح لهذه الشركات الناشئة بالتركيز على الأشياء المثيرة، مثل تصميم المنتجات والعلامات التجارية.

إنها فكرة أن المؤسسين كريس نولتي وجاستن كوزمايدس متحمسان جدًا لها لدرجة أنهما حزما أمتعتهما وانتقلا إلى ديترويت لبنائها – نولتي مع طفله البالغ من العمر عامًا واحدًا وزوجته، وكوزمايدس مع رفيقه آرتي ذو الأربعة أقدام.

لقد أثبتت شعبيتها أيضًا. قائمة عملائهم هي ما دام إيصال CVS.

قال نولتي لـ TechCrunch في مقابلة أجريت معه مؤخرًا: “الجميع يحاول إعادة اختراع العجلة”. “لكن الحقيقة هي أن هناك أنظمة أثبتت جدواها، وأن الناس يهدرون الكثير من المال على ارتكاب الأخطاء واتخاذ القرارات الخاطئة.”

تسبب التدفق “السخيف والمخيف” لأموال رأس المال الاستثماري في الفضاء على مدى السنوات القليلة الماضية في الكثير من الهدر والأضرار الجانبية، حسبما قال كوزميدس لـ TechCrunch. بلوم هو رد الزوج على تنظيف بعض ذلك.

وتخطط شركة بلوم، التي تأسست العام الماضي، لتقديم عدد قليل من الخدمات الأساسية: التصنيع التعاقدي والتجميع والشحن والخدمات اللوجستية والخدمات. كل واحدة من هذه المهام كان يتعين على الشركات الناشئة في السابق العثور على شركاء فرديين لها أو القيام بها داخليًا، وكلاهما يزيد التكاليف ويضغطان على النتائج النهائية. إنها تلك المشاريع الإضافية التي يمكن أن تقضي على الشركة الناشئة.

“أتذكر أنني قلت: من هو مجنون بما فيه الكفاية للاستماع إلى هذه الفكرة المجنونة التي لدي،” هتف كوسميدس. “وذهبت إلى كريس ونصحته فقال: “أوه، لقد كنت أفكر في هذا الأمر لفترة طويلة.”

ربما بدا الأمر جنونيًا في ذلك الوقت، لكن نولتي يقول إن حوالي 30 شركة من المقرر أن تبدأ العمل مع بلوم على المدى القريب. يقول Kosmides أن هناك أكثر من 100 شركة في طور الإعداد بدءًا من الشركات الناشئة التي تجاوزت للتو مرحلة النماذج الأولية إلى الشركات “الناضجة جدًا”.

سيحدث الكثير من هذا في مساحة إنتاج في ميشيغان، على الرغم من أن الثنائي يخطط للعمل مع شركاء في كاليفورنيا وأوهايو وكارولينا الجنوبية ونيويورك. الهدف هو إطلاق منشأة تبلغ مساحتها 200 ألف قدم مربع في ديترويت تتمتع بقدرات التوزيع والتجميع.

لقد أنجزوا ذلك من خلال القليل من التواصل، وفريق مكون من حوالي 10 أشخاص فقط – على الرغم من أنهم يخططون لمضاعفة هذا العدد تقريبًا عند إغلاق جولة التمويل الأولى.

إذا سارت الأمور على ما يرام، يأمل نولتي وكوزميدس ليس فقط في مساعدة هذه الشركات على بناء أعمال أفضل، ولكن أيضًا في وضع المزيد من المعايير لصناعة متناثرة جدًا حاليًا.

شغف مشترك

نولتي هو أحد المخضرمين في مجال الدراجات الإلكترونية. في الواقع، لقد دخل عالم الدراجات الإلكترونية عندما كان باراك أوباما لا يزال رئيسًا.

وهو أيضًا مخضرم حقيقي. قام نولتي بجولة في الجيش الأمريكي في العراق حيث كان يقود شاحنات الوقود. ثم تعلم بعد ذلك عن الدراجات الإلكترونية المساعدة على الدواسة بعد تعرضه لإصابة في الظهر. لقد أحب التكنولوجيا وفكرة المساعدة في إخراج البلاد من الاعتماد على النفط.

ويقول: “نحن نعتمد باستمرار على النفط الأجنبي”. “لقد بدأت بالفعل أؤمن بهذه الفكرة القائلة بأن استخدام المزيد من وسائل النقل ذات النطاق البشري يمكن أن يساعد في تخفيف الحاجة إلى المشاركة فيها [conflicts]”.

بدأ Nolte كقائد مبكر في مجال يسمى Propel Bikes. كما أنشأ قناة على YouTube في عام 2019 لتثقيف الناس حول الصناعة.

يقول: “انتهى بي الأمر بالقيام بالكثير من الجولات في المصانع” لصالح القناة. “تساءلت، حسنًا، لماذا يوجد الكثير من المصانع في أوروبا، ولكن لا يوجد عمليًا أي منها في الولايات المتحدة للدراجات ووسائل النقل الصغيرة؟”

شارك Kosmides أيضًا في تأسيس شركة للدراجات الإلكترونية تسمى Vela في عام 2020، بعد ما يقرب من 10 سنوات في بنك باركليز الاستثماري. يتذكر أنه نظر إلى صناعة التنقلات الصغيرة وفكر: “نحن نمول هذه الشركات وهذه المركبات كلها بشكل غير صحيح”. (ويقول إن شركة فيلا تديرها الآن مجموعة جديدة تحاول الاستفادة من شبكة بلوم).

يقول: “كانت الصناعة عبارة عن “إفراط في تمويل الشركات، ربما كانت حساباتها على إنستغرام جيدة حقًا، وكانت جيدة حقًا في التسويق، لكن منتجاتها وتطويرها ومبيعاتها لم تكن موجودة”.

في العام الماضي، أدرك الاثنان أنهما كانا يبحثان عن طرق لحل المشكلات التي بدأت تصيب بعض أشهر شركات النقل الصغير.

وجد الثنائي قاعدة منزلية مع Newlab في منطقة ابتكار التنقل الجديدة في منطقة ميشيغان المركزية في ديترويت.

لقد مر عام واحد فقط، ولكن كان هناك الكثير من إراقة الدماء منذ الوقت الذي بدأوا فيه إنشاء بلوم. حدث أحد أبرز حالات الفشل في شركة VanMoof لصناعة الدراجات الإلكترونية المتميزة. وقد أعلنت إفلاسها في يوليو الماضي، مما ترك الآلاف من العملاء غير متأكدين بشأن قابلية تشغيل دراجتهم المتصلة. تقدمت شركة “بيرد” لتقاسم السكوتر، التي تقدر قيمتها بأكثر من 2 مليار دولار، بطلب إفلاسها في ديسمبر/كانون الأول. (خرجت الشركتان في نهاية المطاف من الإفلاس في ظل ملكية جديدة).

استمرت المشكلة حتى أوائل عام 2024، عندما تقدمت شركة كيك للدراجات النارية الكهربائية والدراجات بطلب إفلاس فجأة لدرجة أنها باعت مخزونها في الولايات المتحدة إلى صاحب متجر متنقل في فلوريدا. (هذا الرجل هو الآن أحد عملاء بلوم.)

كل هذا الدمار يعني أن التوقيت كان مثاليًا لبلوم.

“لم يكن بإمكاننا القيام بذلك قبل عامين أو ثلاثة أعوام. يقول كوسميدس: “كان الجميع مهتمين بإخراج المنتجات من الرفوف في أسرع وقت ممكن”. “لكننا نواجه الآن هذه اللحظة حيث يتساءل الجميع: كيف لا نرتكب نفس الأخطاء؟”

دراجة نارية كهربائية من نوع داست موتو

اعتمادات الصورة: الغبار موتو

عملاء بلوم

ولعل من غير المستغرب أن تكون إحدى الشركات الأولى التي اتخذت هذه الخطوة مع بلوم هي شركة ناشئة تريد صنع منتجات للباحثين عن الإثارة.

شارك كولين جودبي في تأسيس Dust Moto في عام 2023 في محاولة ليس فقط للمساعدة في توفير الكهرباء للدراجات الترابية، ولكن أيضًا لسد الفجوة من خلال إنشاء علامة تجارية أمريكية في هذا المجال – وهو أمر لم يكن موجودًا بالفعل بفضل هيمنة العلامات التجارية اليابانية. مثل هوندا وياماها.

حتى الآن، لم يصنع Dust سوى عدد قليل من النماذج الأولية. لكنهم يتعاقدون مع Bloom لاستخدام مساحة الإنتاج الخاصة بها في ديترويت لبناء المجموعة التالية من الدراجات المخصصة للإنتاج. سوف يستفيد الغبار أيضًا من Bloom للتجميع النهائي ومراقبة الجودة والتنفيذ.

يقول جودبي إن الفارق بين مساعدة بلوم في كل تلك الأجزاء من العملية مقابل القيام بذلك بمفرده أو العثور على شركاء فرديين، يمكن قياسه بملايين الدولارات.

“بدلاً من الحاجة إلى جمع 40 مليون دولار لنا لبناء دراجتنا الترابية الأولى، فإن المبلغ في حدود 5 دولارات تقريبًا” [million] يقول: “تم جمع ما يصل إلى 10 ملايين دولار حتى نتمكن من طرح هذا المنتج الرائع في السوق”.

كما أنها أقل عبئًا.

“إذا كنا نتعامل مع الأمر، فكل شيء يقع علينا، هل تعرف ما أعنيه؟ يقول جودبي: “يجب أن أقوم بتوظيف المزيد من الأشخاص، وعلينا أن نعمل لساعات أطول”. “إذا تمت مشاركتها مع بلوم… فإن نجاح شركتهم يعتمد على قدرتهم على تحقيق ذلك.”

ولم تكن تلك الثقة فورية. بدأ الغبار قبل أن يتعامل بلوم بالفعل مع العديد من العملاء المحتملين. وبعد لقائه بهم في أواخر العام الماضي، يقول جودبي إنه كان حذرًا من تكديس “مخاطر الشركات الناشئة فوق مخاطر الشركات الناشئة”. لكن الفكرة خطرت له عندما أدرك كيف تعتمد الصناعات الأخرى على هذه الأنواع من الشركات الوسيطة.

“بصراحة، إذا كنت أفكر في الطريقة الأكثر متعة لقضاء وقتي في Dust، فهي ليست بناء بيئة إنتاج، كما تعلم؟” هو يقول. “وعندما تنظر إلى مختلف الصناعات الناضجة، سواء كان ذلك في مجال الطيران أو السيارات، أو الموردين من الدرجة الأولى وكل هذه الأشياء، فهذه هي الطريقة التي تعمل بها اللعبة.”

يقع سكوت كولوسيمو على الطرف الآخر من الطيف، فيما يتعلق بشركاء بلوم الأوائل. أمضى أكثر من عقد من الزمن في منصب الرئيس التنفيذي لشركة عالمية للدراجات النارية تدعى Cleveland CycleWerks. يقول كولوسيمو لـ TechCrunch إنه كان يحاول “الانتقال بهدوء” من شركة سيارات تعمل بالغاز إلى شركة كهربائية.

ويقول: “لقد أصبح واضحًا جدًا، وبسرعة كبيرة، أن هذا يشبه أخذ خباز وتحويله إلى جراح”. “الأمر مختلف تمامًا.”

لقد ترك تجارة الدراجات النارية التي تعمل بالغاز تمامًا وأنشأ شركة Land، وهي شركة اسمية للدراجات النارية الكهربائية. ولكنها أيضًا، بشكل خفي إلى حد ما، شركة طاقة أيضًا، مبنية على البطارية المتصلة والقابلة للإزالة التي تشغل الدراجات.

تتجه الأرض في هذا الاتجاه لأن كولوسيمو يقول إن هناك فرصة هائلة، خاصة بالنظر إلى الحالة المحزنة في كثير من الأحيان لبطاريات الدراجة الإلكترونية. ويقول إن بلوم يجعل المحاولة أسهل بكثير.

يقول كولوسيمو إنه يتحدث مع بلوم حول تصنيع الدراجات المستقبلية، ويرجع ذلك في الغالب إلى أن لاند لديه بالفعل مساحة في مسقط رأسه في كليفلاند بولاية أوهايو تم تجهيزها وجاهزة لبناء الجولة الأولى. ما يريد فعله حقًا مع Bloom هو توسيع نطاق منصة البطاريات المصممة في Land وإتاحتها لشركات أخرى.

ويقول: “إذا كنا نعيش في عالم مثالي، أود أن أضع 100 مليون دولار في حساب مصرفي وأركز فقط على البطاريات، بحيث يكون لدينا منتج قابل للتطبيق خلال ثلاث سنوات”. “إن أصحاب رأس المال المغامر ليسوا على استعداد لنشر 100 مليون دولار على أمل أن تتحول إلى شركة يونيكورن خلال ثلاث سنوات. لذا فإن المركبات التي نصنعها الآن هي إلى حد كبير رأس المال الاستثماري الخاص بنا. تدور المركبات حاليًا بهامش صغير. فهو يساعد على دفع منصة البطارية.

“في الوقت الحالي، بالنسبة للدراجات الإلكترونية، عندما تكون البطاريات سيئة، فإنك ترمي كل شيء بعيدًا. يقول: “إنها ليست مستدامة”.

بدوره، يقول كولوسيمو إنه كان يحيل مجموعة من العملاء المحتملين الآخرين إلى بلوم. يقول: “لقد بدأت للتو بالقول: مرحبًا، إذا لم تكن قد حددت التصنيع الخاص بك، فهناك جاستن وكريس، وهناك هذا الفريق – إنهم يفعلون ما تحتاج إليه”. “إذا لم يكن هذا خيارًا، فقد كان: سيذهبون جميعًا إلى الصين”.

اعتمادات الصورة: أرض موتو

الولايات المتحدة الأمريكية! الولايات المتحدة الأمريكية!

على الرغم من أنها قصة مغرية، إلا أن نولتي وكوزمايدس يقولان إن بلوم ليس مجرد لعبة تصنيع قومية. يتعلق الأمر أكثر بتلبية الاحتياجات الواضحة إذا كانت الشركات مثل تلك التي تديرها بالفعل ستنجح على نطاق واسع – أو ستتاح لها فرصة تجربة شيء جديد على نطاق أصغر.

يقول نولتي: “ليس الأمر كليًا، مثل: “دعونا نفعل ذلك في أمريكا لأن أمريكا هي الأفضل”. “ترغب الكثير من الشركات في الحصول على خيارات للتجميع والتصنيع المحلي. ولكن هناك القليل جدًا هناك.

ويقول كوسميدس إنه كان يقوم بجولة في مصانع الدراجات الأوروبية عندما خطرت له هذه الفكرة “المجنونة” لأول مرة، ويقول إنه يتذكر أنه كان يفكر: “لماذا لا نقوم حتى بالقدر الأساسي من هذا في الولايات المتحدة؟”

الآن يبدأ العمل الشاق.

ويقول نولتي: “نحن لا نحاول التنافس مع آسيا”. “لكنني أعتقد أننا بحاجة إلى تقديم أفضل ما لدينا حتى نتمكن من المنافسة في هذه الأماكن المختلفة. وإذا كنا سنفعل ذلك، فعلينا أن نقدم أفضل ما لدينا للأمام.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى